Un mejor diseño interior podría mantener a los astronautas más sanos y felices en el espacio profundo

Pasar el tiempo en una lata en un gran vacío es estresante, pero el diseño interior puede ayudar

Cuando se trata de construir el interior de una nave espacial, los ingenieros a menudo priorizan la función por encima de la estética, centrándose en los materiales y el hardware que son seguros y efectivos para ejecutar la misión prevista del vehículo. Pero algunos científicos dicen que es hora de considerar otro factor crucial al diseñar el interior de una nave espacial: ¿cómo afectará el comportamiento de los pasajeros?

Para los astronautas que viajan grandes distancias, tal vez en un viaje a Marte, el diseño del interior de una nave espacial podría ser una herramienta fundamental para mantener a las personas felices y saludables durante el viaje. La habitación probablemente estará limitada en cualquier vehículo que enviemos al Planeta Rojo; obtener objetos masivos en el espacio requiere mucha energía y dinero, por lo que los interiores de estos transportes podrían ser estrechos. Y los pasajeros estarán atrapados con el mismo grupo de personas durante todo el viaje, un viaje que podría tardar años en completarse. Todas estas condiciones podrían crear un escenario de pesadilla para la salud psicológica de una persona, causando estrés, malos horarios de sueño, depresión y otros sentimientos negativos que podrían afectar su tiempo en el espacio.

EL DISEÑO DEL INTERIOR DE UNA NAVE ESPACIAL PODRÍA SER UNA HERRAMIENTA CRÍTICA PARA MANTENER A LA GENTE FELIZ.

Por lo que un nuevo taller la próxima semana planea abordar este aspecto del viaje espacial que a menudo se pasa por alto. Llamado Space ^ 2, el evento reunirá a astronautas, profesionales de la salud y expertos en diseño en Cambridge, Massachusetts, para discutir qué tipos de tecnologías y hardware pueden incluir las misiones en el espacio profundo dentro de su nave espacial para hacer que los viajes interplanetarios sean una experiencia más placentera. Hasta ahora, los astronautas han experimentado en su mayoría viajes cortos al espacio, que generalmente duran menos de un año. Debido a esto, los interiores de las naves han girado en torno a la optimización del volumen y menos a la tranquilidad de las personas. Y algunos expertos dicen que hay que cambiar.

“No se ha hecho mucho en términos de diseño e interior de la nave espacial”, dice a The Verge Dorit Donoviel, directora del Instituto de Investigación Traslacional para la Salud del Espacio y una de las organizadoras de la conferencia. “Se trata realmente de dónde quieren colocar sus palancas, sus pantallas, qué tipo de materiales usarán para prevenir el crecimiento de bacterias. No creo que haya habido demasiado énfasis en el comportamiento o en el lado humano de algunos de estos ambientes interiores”.

Desafortunadamente, no hay mucha investigación para guiar a los ingenieros en el mejor diseño de naves espaciales para mantener a los astronautas de buen humor. Eso es porque realizar una investigación sobre el aislamiento puede ser difícil de lograr. “Estos son experimentos difíciles de hacer éticamente en cualquier parte del mundo”, Ted Smith, director del Centro para el Aire, el Agua y el Suelo Saludables de la Universidad de Louisville, le dice a The Verge. “Realmente hay mucho más que no sabemos de lo que sabemos acerca de cómo la psicología social y la psicología individual se degradan cuando las circunstancias se degradan”.

“REALMENTE HAY MUCHO MÁS QUE NO SABEMOS DE LO QUE SABEMOS”.

Sin embargo, se han realizado algunas investigaciones en esta área, observando cómo los pequeños grupos de astronautas podrían aguantar cuando están atrapados en lugares confinados durante un período prolongado de tiempo. Durante los últimos seis años, la Universidad de Hawai ha supervisado las misiones simuladas de Marte en el lado de un volcán activo, Mauna Loa, en la Isla Grande de Hawai. Durante estas misiones, pequeños grupos de personas viven juntas en un hábitat marciano falso llamado HI-SEAS durante meses, lo que permite a los científicos comprender mejor cómo las personas pueden interactuar cuando están en una misión a Marte. (El propietario de HI-SEAS ahora planea realizar misiones falsas de la Luna en el hábitat, ahora que la NASA está enfocada en un regreso a la Luna).

Entre 2010 y 2011, Rusia y Europa estudiaron una tripulación de seis personas, que vivieron juntos en una nave espacial simulada durante 520 días, la duración aproximada de una misión humana a volar por Marte. Solo tenían 775 pies cuadrados de espacio para todo el experimento, aproximadamente el tamaño de un pequeño apartamento de una habitación. Los últimos tiempos han sido mejorados. Un miembro de la tripulación ya no tenía un ciclo de sueño día / noche.

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Los miembros del estudio Mars 500 que permanecieron dentro de un hábitat durante 520 días. Imagen: ESA

Algunas situaciones históricas proporcionan contexto para lo que podría suceder en una misión a Marte. Un cosmonauta ruso, Valentin Lebedev, escribió sobre su experiencia forzada al pasar 211 días a bordo de una pequeña estación espacial llamada Salyut-7 en 1982, con solo otro miembro de la tripulación. “Es una historia realmente convincente, porque hubo períodos de tiempo en los que ni siquiera se hablaban”, dice Jay Buckey, ex astronauta de la NASA y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Geisel, a The Verge. Numerosas expediciones a la Antártida también han puesto a los científicos en lugares cerrados, rodeados de un entorno poco acogedor. La Bélgica, la primera expedición que pasó el invierno en el continente a fines de la década de 1890, experimentó luchas significativas cuando el barco quedó atrapado en el hielo. El equipo a bordo no pudo salir mucho, y muchos experimentaron problemas graves de salud mental como resultado de la experiencia. “Tenían una tasa muy alta de problemas psicosociales, parte de los cuales podrían haber sido debidos al entorno en el que se encontraban”, dice Buckey.

En última instancia, los humanos son seres humanos físicos y visuales, dice Donoviel, y los viajes espaciales pueden privar a los individuos de algunos de sus deseos básicos. Además, cuanto más tiempo permanecen las personas en una nave espacial, más difícil puede ser para ellas. “Es un desafío vivir con un pequeño grupo de personas durante un largo período de tiempo, y definitivamente hay problemas con el estrés, los conflictos y, a veces, la depresión”, dice Buckey. Por ejemplo, cuando la NASA pasó de hacer misiones del transbordador espacial, que duró solo unas semanas a la vez, a estancias de seis meses en la Estación Espacial Internacional, hubo informes anecdóticos de astronautas que experimentaron mucho más estrés psicológico, según la agencia espacial.

“ES UN DESAFÍO VIVIR CON UN PEQUEÑO GRUPO DE PERSONAS DURANTE UN LARGO PERÍODO DE TIEMPO”.

Todo será mucho peor en una misión a Marte que para aquellos en la ISS. La ISS tiene aproximadamente 32,333 pies cúbicos de espacio interior, aproximadamente el volumen de un Boeing 747, dice la NASA. Eso permite a las cuadrillas un poco más de espacio para moverse. Pero para una misión en Marte, la NASA ha estimado que el volumen mínimo aceptable para una misión humana al Planeta Rojo será de unos 883 pies cúbicos por persona. Para una tripulación de cuatro personas, eso suma aproximadamente el tamaño de cuatro remolques de U-Haul de 17 pies. Donoviel espera que este número pueda crecer potencialmente en base a más investigaciones de comportamiento. “A menos que presentemos los requisitos para los humanos a los ingenieros, se nos dará un número con el que tendremos que convivir, y no estoy seguro de que sea suficiente para la salud”, dijo. dice.

Por supuesto, hay otros que también quieren ir a Marte y convertirla en una experiencia de lujo. La compañía privada de vuelos espaciales SpaceX, sueña con crear un vehículo más espacioso, la nave estelar, para llevar a la gente a la Luna y Marte. Durante una presentación, el CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo que el volumen presurizado interior del vehículo sería sobre el de la EEI. Y la compañía es conocida por valorar la estética y la función en sus diseños, lo que podría hacer las cosas un poco más agradables a la vista. Aún así, SpaceX se encuentra con el mismo problema de aislamiento. Los astronautas en la Estación Espacial Internacional pueden mirar por la ventana y ver la Tierra cuando lo deseen, sintiendo una conexión con el hogar. La tierra solo será un punto en la distancia para aquellos en una misión a Marte.

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La astronauta de la NASA, Sunita Williams, practica la caminata espacial en realidad virtual. Imagen: NASA

Una forma en que los expertos piensan en combatir esto es mediante el uso de la realidad virtual. De acuerdo con Buckey, se les entregaron auriculares de realidad virtual a las tripulaciones en las misiones simuladas HI-SEAS en Hawai, mostrándoles escenas de los Alpes bávaros y las playas de Australia, algo que disfrutaron mucho. Dicha tecnología podría ser una forma para que los astronautas escapen momentáneamente de la tarea desalentadora de ir a Marte.

Otra preocupación para los astronautas es que tendrán que permanecer con el mismo grupo de personas durante un período tan largo de tiempo. Los astronautas en la EEI rotan a las cuadrillas, cada pocos meses, para que puedan trabajar con diferentes grupos de personas de vez en cuando. Los astronautas de Marte no tendrán ese lujo. Esta falta de diversidad, combinada con una falta de privacidad, también se considera un factor estresante, dice Smith. “Es un experimento mental que todos podemos hacer acerca de cómo podemos ser muy sensibles durante períodos de tiempo a pequeñas molestias entre nosotros”, dice Smith. “Hay abundantes pruebas de que nosotros, como humanos, necesitamos interacción con muchas otras personas, y cuando reduces esos números y los mantienes constantes, la variabilidad que buscamos pasa hambre”.

“HAY ABUNDANTES PRUEBAS DE QUE NOSOTROS, COMO HUMANOS, NECESITAMOS INTERACCIÓN CON MUCHAS OTRAS PERSONAS”.

Para combatir esto, es posible que los ingenieros y diseñadores quieran introducir ciertos olores y sonidos dentro de la cabina. “Resulta que hay ciertos olores que hacen que las personas se sientan rodeadas de personas y ciertos olores que te hacen sentir que tienes un poco más de espacio entre tú y tus compañeros humanos”, dice Smith. De hecho, se utilizaron varios aromas de cedro y colores brillantes en la estación de investigación del British Antarctic Survey en la Antártida para combatir los azules de estar encerrados todo el invierno. Smith también señala la posibilidad de crear seres humanos sintéticos con imágenes en las paredes o robots de conversación similares a Siri o Alexa.

Todavía no hay soluciones correctas para estos problemas, pero la conferencia Space ^ 2 podría poner a los ingenieros en el camino correcto. “Esta es una gran oportunidad para que pensemos en cosas grandes y pequeñas que podemos traer, y cosas que son analógicas y digitales que podemos traer con nosotros”, dice Smith. Y aunque todavía faltan muchos años para una misión humana a Marte, los expertos dicen que es hora de pensar en esto ahora para que podamos planificar el diseño de estas naves con bastante antelación. Si no se toma en cuenta la salud del comportamiento, las reacciones adversas podrían ser desastrosas para los viajes al espacio profundo.

“Realmente no sabemos cómo reaccionarán estas personas ante un espacio tan limitado. Y la consecuencia de esto es la pérdida de la tripulación o la pérdida de la misión”, dice Donoviel.

Video: https://youtu.be/5trOuqco39g

Fuente: Por Loren Grush @lorengrush.

La astronauta de la NASA Karen Nyberg mira desde la cúpula de la estación espacial. Imagen: NASA