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Medir, mejorar y mantener.

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Recientes investigaciones indican que los Centros de Datos tienen a menudo una sobrecapacidad instalada de energía y refrigeración, que no coincide con la utilización real de los equipos de TI. Aunque este enfoque puede servir para mantener niveles de servicio, la experiencia ha demostrado que resulta muy costoso e ineficiente. Debido a que el consumo de energía en los Centros de Datos incrementa cada día, los directores financieros están preocupados por el impacto que éste tiene no sólo sobre el medio ambiente, sino sobre sus costos.

¿Cómo puede incrementarse la eficiencia del Centro de Datos?

Medir

El camino hacia la optimización comienza por entender la eficiencia energética. Para ello, usted puede utilizar el sistema métrico conocido como PUE, Power-Usage-Effectiveness, para evaluar los niveles de energía, utilización y efectividad real de su instalación. Es un indicador ampliamente aceptado para medir la eficiencia energética del Centro de Datos. De acuerdo con The Green Grid(1), un PUE de 1,0 es óptimo y significa que el 100% de la energía suministrada al Centro de Datos va al equipo de TI. Como punto de referencia, la EPA, Agencia Gubernamental para la Protección Ambiental de los Estados Unidos, tiene un promedio actual PUE para los Centros de Datos de 1,92.

Es necesario que mida sus niveles PUE actuales y futuros. La mejor manera de lograrlo es invertir en un servicio de evaluación realizado por un profesional calificado. La evaluación comienza recolectando datos del consumo de energía y puede incluir un análisis CFD, Computational Fluid Dynamics, para ayudarle a visualizar puntos calientes o una capacidad subutilizada de refrigeración. Una vez obtenida esta información, se utiliza para calcular el PUE de su Centro de Datos e identificar áreas problemáticas particulares, de manera que sea posible planificar e implementar las mejoras correspondientes.

Mejorar

En todos los Centros de Datos, la energía y la capacidad de refrigeración son los primeros objetivos para incrementar la eficiencia. Optimizar la capacidad de enfriamiento es, a menudo, la forma más práctica de obtener ahorros a corto plazo; lo que impacta directamente al PUE.

Hay pasos fundamentales que permiten mejorar la eficiencia de la refrigeración; incluyendo la implementación de sistemas de contención, ductos y pisos sellados, así como la separación del aire frío del caliente. Por ser de naturaleza pasiva, esta práctica no consume energía.

La utilización del espacio es otra área que puede promover la eficiencia del Centro de Datos. Mientras que el promedio de carga calórica de un bastidor es 4kW; Gartner(2) reporta que el 50% de los Centros de Datos tienen armarios con cargas de calor de más de 10kW; lo que da lugar a dispositivos de carga de alta temperatura repartidos por todo el Centro de Datos en armarios subutilizados, que evitan crear puntos calientes y minimizan la capacidad de refrigeración. La consolidación de dispositivos y gabinetes con alta carga de calor, ayuda a recuperar espacio y a optimizar la capacidad de refrigeración existente.

Mantener

Digamos que usted ha hecho una inversión en medir y mejorar su Centro de Datos; pero si no cuenta con un método para controlar y gestionar de forma continua la eficiencia energética, el PUE puede incrementarse lentamente, hasta elevar los costos de operación, haciéndole regresar al lugar donde empezó.

El monitoreo en tiempo real es la mejor manera de evaluar las condiciones de su Centro de Datos, y le permite planificar y ejecutar oportunamente los cambios que se requieran para mantener su nivel óptimo de operación. Los sistemas DCIM, disponibles en el mercado, se hacen cargo de recopilar los datos del monitoreo de condiciones ambientales y de energía, para así lograr la utilización más eficiente de su Centro de Datos, durante todo su ciclo de vida.

Estoy seguro que estas tres claves le serán de gran utilidad para incrementar la eficiencia energética de su Centro de Datos.

VIA: Neil Corradine, Vicepresidente de Ventas para Latinoamérica, Panduit