Las diferentes versiones planificadas de la Imagen SLS: NASA

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En este momento, la NASA solo tiene una plataforma de lanzamiento móvil: una estructura de movimiento lento diseñada para llevar el cohete a la plataforma de lanzamiento. Sin embargo, esta única forma solo puede admitir vuelos del SLS del Bloque 1 en este momento. La plataforma necesitaría actualizaciones significativas para soportar el bloque 1B más grande y más pesado. Y toda esa remodelación llevaría tiempo, al menos 33 meses para completar. Durante ese tiempo, nada puede despegar de la plataforma. Entonces, según el plan original, la NASA primero lanzaría la misión inaugural de SLS en un bloque 1 y luego suspendería todos los vuelos del cohete durante unos tres años, mientras mejoraba la plataforma de lanzamiento móvil para admitir el bloque 1B. Eso significaba el segundo vuelo del SLS.

Para evitar este lío, el Congreso decidió darle a la NASA el dinero para construir otra plataforma de lanzamiento móvil, una específicamente diseñada para volar el bloque 1B más voluminoso y más poderoso. De esta manera, la NASA podría comenzar a construir la nueva plataforma ahora, para tenerla lista para el segundo vuelo del SLS. Pero irónicamente, la NASA está utilizando este nuevo dinero para sacudir sus cohetes. Ahora, la agencia espacial va a construir la segunda y más sólida plataforma mientras lanza múltiples bloques 1 en la plataforma existente mientras tanto. Según el memorándum, la NASA apuntará a tener la segunda plataforma lista para el lanzamiento del Bloque 1B a principios de 2024.

Lo que aún está indeciso es cuál será la primera misión de Europa. Ambos están planeados para ocurrir al mismo tiempo, pero Europa Clipper podría volar antes que EM-2. Todo depende de cuál esté listo para llegar lo más pronto posible, de acuerdo con los memorandos de la NASA obtenidos por The Verge. La NASA ha establecido la fecha para que este segundo vuelo ocurra a mediados de 2022.

LA NASA PRETENDERÁ TENER LA SEGUNDA PLATAFORMA LISTA PARA EL LANZAMIENTO DEL BLOQUE 1B A PRINCIPIOS DE 2024

La decisión de volar múltiples Bloques 1 puede tener que ver con el hecho de que la etapa superior poderosa es necesaria para que el Bloque 1B, llamado Etapa Superior de Exploración, vaya a costar mucho más de lo planeado originalmente, según Ars Technica. Además, la nueva etapa se está diseñando desde cero, por lo que es probable que tome muchos años tener rdware listo para un vuelo de bloque 1B. Mientras tanto, el primer vuelo Bloque 1 está programado para suceder alrededor de 2020. Si se demuestra que sus chuletas para entonces, será más fácil y más rápido para simplemente lanzar más cohetes Bloque 1 una y otra vez.

Por lo que esta decisión podría significar el SLS volará más rápidamente en el futuro, en lugar de la NASA esperando muchos años para el bloque 1B a materialize.Flying en estos menos potentes 1s bloque va a cambiar el perfil de la misión de al menos el vuelo tripulado del SLS. No será capaz de transportar cargas adicionales como la NASA había planeado originalmente, pero aún así obtener los astronautas alrededor de la Luna. No está claro exactamente cómo cambiará la misión de Europa Clipper; sin embargo, el Bloque 1 todavía es capaz de enviar a la nave espacial en una ruta directa a Júpiter.

 

La NASA dice que Europa Clipper tiene la oportunidad de poner en marcha cada año entre 2022 y 2025. Otros cohetes similares, como el de SpaceX Falcon pesado, no tienen tanta energía para hacer un tiro recto y necesitaría un impulso gravedad de otro planeta, de acuerdo a Barry Goldstein, director del proyecto para el Europa Clipper, como noticias del espacio reported.Still, el hecho de que no vamos a estar viendo el Bloque 1B por un tiempo no es un buen augurio para el programa SLS. Los críticos del cohete dicen que es demasiado costoso construir y volar, especialmente cuando hay vehículos comparables como el Halcón Pesado, que puede colocar la misma cantidad de peso en la órbita baja de la Tierra y es más económico de lanzar. La NASA y Boeing, el fabricante del SLS, afirman que la agencia espacial necesita el SLS porque es mucho más poderoso que cualquier otra cosa en el mercado. Pero cuanto más demore el Bloque 1B en construir, más difícil será argumentarlo.Corrección 23 de mayo, 1:30 PM hora del este: ahora está diseñado para transportar 95 toneladas métricas.