Facebook anuncia Portal, un rival de Echo Show centrado en el video chat

A medida que Facebook trabaja para contener las consecuencias de su brecha de datos más grande, la compañía está introduciendo un producto que llevará una cámara y un micrófono a su sala de estar. El Portal de Facebook, y el Portal Plus más grande, son pantallas inteligentes que están enfocadas en el láser en el chat de video.

Los primeros productos de hardware comercializados con la marca de Facebook, los Portales se pueden usar para llamar a otros usuarios del Portal, o cualquier persona que tenga Facebook o Facebook Messenger. Los portales pueden reproducir música a través de Spotify y Pandora, o transmitir video desde Facebook Watch, pero estos son dispositivos limitados intencionalmente. Para bien o para mal, ni siquiera puedes navegar por Facebook.

LAS CÁMARAS Y LOS ZOOMS PARA SEGUIRTE COMO LO MUCHAS

El Portal más pequeño se parece mucho al Echo Show de Amazon, mientras que el más grande parece algo que llevaría su pedido a un restaurante de comida rápida. El Portal Plus más grande se destaca donde sea que lo coloque, y probablemente funcionaría mejor en una sala de estar, mientras que el Portal normal se integraría más fácilmente en su cocina, como un televisor de mesada.

El Portal está diseñado para simplificar el chat por video al tener una cámara gran angular capaz de identificar su cuerpo y luego rastrearlo mientras se desplaza por la habitación. Hace que sea más cómodo conversar que sostener un teléfono en la cara durante largos períodos de tiempo. Facebook dice que el Portal está diseñado para crear la sensación de que estás compartiendo una gran sala con las personas con las que estás hablando, y considera que las conversaciones que tienes en el dispositivo son una experiencia de realidad aumentada.

Con el Portal, no tiene que sostener, apuntar o dirigir nada. Una vez que se inicia un chat, la cámara del dispositivo buscará automáticamente personas en la sala y las mantendrá en el marco. Si hay varias personas en una habitación, la cámara utilizará un gran angular para adaptarse a todos. Si solo hay una persona, la cámara hará zoom para enfocar su cara. Facebook dice que esta función hace que el chat por video sea más natural, ya que solo puedes hablar sin preocuparte por los ángulos de la cámara.

El botón de la izquierda desactiva el micrófono y la cámara.

Sin embargo, es probable que la idea de colocar una cámara y un micrófono conectados a Facebook en su hogar hagan que muchos consumidores se detengan. La mayoría de los estadounidenses dicen que no confían mucho en la compañía o en absoluto, y el lanzamiento del Portal se retrasó con la esperanza de que pudiera escapar a la sombra del escándalo de privacidad de datos de Cambridge Analytica.

El equipo del Portal de Facebook reconoce que tienen un déficit de confianza con los consumidores. Ambos dispositivos vienen con una cubierta para la cámara, y ambos tienen un botón que apaga completamente el micrófono y la cámara. Facebook dice que esto no solo desactiva el micrófono y la cámara, sino que corta físicamente el circuito para evitar intentos de piratería. “No se puede acceder a esos componentes electrónicos desde el software, por lo que debe estar físicamente en el dispositivo para volver a conectarlo”, dice Rafa Camargo, vicepresidente del equipo de hardware del Portal.

Aún así, es probable que las preocupaciones de confianza dominen la recepción inicial de este dispositivo: incluso si el Portal proporciona una experiencia de chat increíble, tiene que superar los muchos obstáculos asociados con el nombre de Facebook.

“HACEMOS UNA ELECCIÓN … PARA QUE LAS PERSONAS SEGURAS ENTENDAN EL ENFOQUE EN LA PRIVACIDAD DEL DISPOSITIVO”.

Camargo dice que Facebook intentó “crear privacidad desde cero y en cada capa de la pila” al crear el Portal. Muchas opciones en el dispositivo son opcionales, incluida una función que permite que otros portales vean cuándo está utilizando activamente el dispositivo y es probable que estén más abiertos al chat.

“Tomamos ciertas decisiones que incluso ahora nuestros usuarios de prueba están diciendo” Lo quiero “, dice Camargo. “Pero tomamos la decisión de no ofrecer ciertas cosas solo para asegurarnos de que las personas comprendieran el enfoque en la privacidad del dispositivo”.

Facebook no incorporó ninguna característica de grabación de video en el Portal, con la esperanza de que la gente confíe más en la cámara. Pero el Portal también tiene un asistente de voz que siempre escucha para iniciar llamadas, impulsado por Alexa de Amazon, que necesita enviar datos de voz a los servidores de Facebook para ser procesados. Eso también está registrado en su configuración de Facebook, y si desea eliminarlo, tendrá que hacerlo manualmente.

A pesar de las preocupaciones de privacidad, lo que Facebook ha hecho con el Portal no es tan diferente del Echo Show de Amazon, en muchos sentidos, es menos ambicioso. Echo Show debutó con un modo que le permite iniciar automáticamente un chat de video con un contacto de confianza. No vino con la cubierta de la cámara ni con el botón de desactivación.

Si las personas pueden superar esas preocupaciones en torno a Facebook, encontrarán una experiencia de chat de video dedicada que es más fácil de lo que están acostumbrados en un teléfono. En una breve demostración, el seguimiento de la cámara funcionó como se había prometido. A medida que nos movíamos por la habitación, la cámara del Portal nos rastreaba para que nunca estuviéramos fuera del marco de la persona en el otro extremo. Facebook dice que trabajó con un director de fotografía ganador de un Oscar para descubrir cómo la cámara debería girar y acercarse; se puede decir que han pensado en ello, pero el efecto real es más cercano a los movimientos retardados de un operador de cámara de premios que intenta mantener a la persona encuadrada mientras camina hacia el escenario. No está mal, es solo un efecto divertido ver dentro de tu hogar.

Más allá de eso, el chat en el Portal funciona igual que la función de chat de video ya incorporada en Facebook. Puedes chatear con varias personas a la vez y superponer máscaras y efectos divertidos. El Portal también incluye algunas características especiales, incluida la capacidad de reproducir simultáneamente la misma música para cada usuario del Portal en un chat de video (siempre que todos tengan una cuenta en el mismo servicio de música). Facebook también creó un modo de “tiempo de cuentos” que muestra un guión en el Portal del narrador mientras se muestra el arte.