Explorando incógnitas sobre el cáncer, el cerebro humano y el camino por delante

La doble carrera Kerrie Greene construye conexiones en su investigación y en su comunidad.

Por: Brittany Flaherty | Escuela de Ciencias, MIT.

Mirando hacia arriba en el atrio lleno de sol del Cerebro y el Complejo de Ciencias Cognitivas, Kerrie Greene, una alumna del MIT, sonríe. “Me encanta este edificio”, dice sobre el lugar que alberga el laboratorio donde se interesó por primera vez en el funcionamiento interno del cerebro humano.

Greene tiene muchos papeles en el campus y en su vida personal (vicepresidenta de su residencia, neurocientífica, bioingeniería, jugadora de voleibol, hermana mayor) y no planea reducir la velocidad en el futuro. Con las solicitudes de la escuela de medicina completas, Greene está actualmente entrevistando en posibles programas. Ella dice que le gusta participar y trabajar duro, pero no ha sido fácil.

“Estoy feliz de haber llegado al último año”, dice Greene con una sonrisa. “Y estoy muy emocionada por el futuro”.

Criada en Atlanta, Greene llegó al campus el verano anterior a su primer año, como participante en Interphase EDGE, un programa administrado a través de la Oficina de Educación de Minorías del MIT que permite a los estudiantes aclimatarse y pasar a la vida en el MIT.

“Soy muy afortunado de haber hecho Interfase”, dice Greene. “Al comenzar mi primer año, tenía mucha confianza en términos de vivir en Boston y ya tenía un gran grupo de amigos. Los estudiantes del programa siguen siendo algunos de mis mejores amigos”.

Greene dice que uno de sus objetivos al venir al MIT era estudiar diseño de medicamentos, un tema que incorpora sus intereses tanto en medicina como en ingeniería. Para Greene, el diseño de medicamentos ofrece la oportunidad de aumentar la eficiencia y accesibilidad de los nuevos medicamentos y, en última instancia, maximizar su impacto y alcance. Ella encontró el primer gran ideal en bioingeniería.

Luego, cuando era estudiante de segundo año, Greene leyó una descripción de la investigación sobre cognición social dirigida por Rebecca Saxe, profesora de neurociencia cognitiva, y comenzó a trabajar en el laboratorio de Saxe a través del Programa de Oportunidades de Investigación de Pregrado (UROP). Greene se enganchó al instante.

“Cuanto más involucrado estaba en el laboratorio, más quería aprender sobre el cerebro”, explica Greene. “Sabía que tenía que tomar clases de cerebro y ciencias cognitivas”.

Inspirada por la investigación de Saxe, agregó ciencias cerebrales y cognitivas como su segunda carrera en su tercer año. Para Greene, el intenso trabajo de curso se ve compensado por su pasión por ambos campos. “Ha sido genial”, dice ella. “Realmente he disfrutado conocer a los estudiantes en ambas escuelas. Cualquiera que sea la clase en la que esté es la especialidad que más me gusta”.

Desarrollo del cerebro infantil

El trabajo de Greene en el laboratorio de Saxe explora un área con muchas incógnitas: la cognición, el aprendizaje y el desarrollo cerebral infantil y infantil. Trabajando con la doctora Lindsey Powell, Greene está estudiando cómo los bebés de 7 y 8 meses evalúan y responden a la imitación.

En la sala de observación donde realiza estos estudios, Greene describe cómo el equipo configura un monitor para registrar las reacciones de los bebés mientras se sientan en las piernas de sus padres y observan diversos estímulos y animaciones. Una animación, por ejemplo, representa una interacción social “no animativa” (una persona realiza un gesto y la otra realiza un gesto diferente) y luego muestra una interacción social “imitativa” (una persona realiza un gesto y la otra persona realiza el mismo gesto ). Greene y sus colaboradores observan la grabación para observar las reacciones de los bebés, incluido el tiempo que las distintas animaciones mantienen su atención. El equipo luego compara estos hallazgos con las mediciones cerebrales que toman usando espectroscopia infrarroja.

“La espectroscopia infrarroja utiliza el mismo tipo de luz que verá en un oxímetro de pulso”, explica Greene. “Ponemos esta pequeña gorra alrededor de la cabeza del bebé para medir los cambios en el nivel de oxígeno en la sangre, que podemos correlacionar con la actividad cerebral”.

Greene dice que el equipo tiene como objetivo crear un ambiente divertido y acogedor para las familias que participan en sus estudios. “Mi aspecto favorito de trabajar en el laboratorio es conocer a las familias y los bebés”, dice ella. “Es absolutamente fantástico, y siento que he crecido tanto como científico a través del laboratorio”.

Avanzando terapias contra el cáncer.

Más allá del laboratorio de Saxe, Greene pasó los últimos dos veranos realizando una investigación en bioingeniería en la Clínica Mayo: “una experiencia que cambia la vida, honestamente”, dice.

Trabajó con Maryam Raeeszadeh-Sarmazdeh, investigadora principal, en el laboratorio de Evette Radisky, profesora de biología del cáncer. El equipo de Radisky descubre estrategias para atacar las interacciones naturales entre las enzimas y los inhibidores que se han relacionado con el cáncer. El trabajo de Greene se enfocó en un grupo de enzimas llamadas metaloproteinasas de matriz (MMP). Estas enzimas, responsables de descomponer las proteínas, también pueden promover el desarrollo y la progresión del cáncer. Dado que los inhibidores de MMP anteriores eran ineficaces y carecían de selectividad, Greene trabajó con un equipo que se esforzaba por desarrollar medicamentos que inhibieran específicamente la actividad de conducción de tumores de las MMP.

“Hay inhibidores naturales de esta proteinasa llamada inhibidores tisulares de las metaloproteinasas, o TIMP”, dice ella. “Pudimos diseñar TIMP para unir con una afinidad y especificidad más altas”.

Greene y el equipo de la Clínica Mayo pronto publicarán un documento que destaca sus resultados y el progreso en estos esfuerzos. Greene también ayudó a presentar su trabajo el pasado mes de septiembre en la Conferencia de Bioingeniería y Medicina Traslacional en Boston.

Construyendo comunidad en el campus

Fuera del laboratorio, Greene es la vicepresidenta y tesorera de su dormitorio, McCormick Hall. La única residencia de mujeres en el campus, McCormick ha sido el hogar de Greene durante los cuatro años en el MIT.

“He hecho un gran grupo de amigos allí”, dice Greene. “También me encanta poder volver a mi dormitorio, tener mi propio espacio y despejar la cabeza, ¡y está limpio!”, Se ríe Greene.

Greene también encontró una comunidad en el equipo de voleibol de MIT durante su primer y segundo año. “No hay muchos otros deportes en los que tengas una concentración tan alta de personas en un cuadrado tan pequeño, 30 por 30 pies”, dice ella. “La comunicación es clave y es solo una buena manera de liberar energía y divertirse. Fue una gran parte de mi experiencia MIT “.

Greene decidió enfocarse en sus compromisos académicos en sus años de junior y senior. Ella continúa uniéndose al equipo del club de vez en cuando para aliviar el estrés, y siempre hace tiempo para jugar al voleibol con alguien especial para ella cada vez que visita su hogar: su hermana menor, Kalissa.

 

“Ella tiene 15 años y realmente lo es todo para mí”, dice Greene, su rostro se ilumina al mencionar a su hermana. “Lo está matando en la escuela, lo está matando en los deportes; Ella ya está tomando sus clases de informática AP. Creo que ella prosperaría en un lugar como MIT”.

Mirando hacia el futuro

Además de los estrechos vínculos con su familia, Greene dice que ha recibido un apoyo crucial de parte de los asesores y mentores de su facultad en el MIT, en particular Rebecca Saxe; Doug Lauffenburger, profesor de bioingeniería; y Emery Brown, profesor de ingeniería médica y neurociencia computacional. Greene dice que también está agradecida de tener amigos que se inscribieron en la escuela de medicina y pueden relacionarse con los desafíos que presenta.

Todavía apasionada por la bioingeniería y la neurociencia, señala que su enfoque exacto en la escuela de posgrado estará determinado por el programa que seleccione.

“He estado trabajando muy duro durante los últimos tres años, yendo a cuatro”, dice Greene. “Estoy emocionado de seguir trabajando duro. Puedo comenzar mi próximo capítulo”.

Fuente: http://news.mit.edu/2018/student-kerrie-greene-1118