Después de un viaje de dos años, una nave espacial de la NASA llega a su asteroide objetivo.

OSIRIS-REx está a punto de pasar mucho tiempo con el asteroide Bennu

Hoy, una de las sondas de la NASA en el espacio profundo, OSIRIS-REx, llegó a la roca espacial en el que ha estado viajando durante los últimos dos años, un asteroide llamado Bennu. Al mediodía, hora del este, OSIRIS-REx llegó a unas 12 millas (20 kilómetros) del asteroide, que está más cerca que nunca. La llegada significa que OSIRIS-REx ahora está comenzando una nueva fase de su misión que implica el mapa extenso de la superficie del asteroide para encontrar el mejor lugar para tomar una muestra de material.

“¡Hemos llegado!” Javi Cerna, ingeniero de telecomunicaciones OSIRIS-REx en Lockheed Martin, proclamó con júbilo en la televisión de la NASA cuando el equipo de la misión recibió la noticia de que la nave espacial había llegado al asteroide. La compañía que construyó la nave espacial.

 

“¡HEMOS LLEGADO!”

OSIRIS-REx se lanzó sobre un cohete Atlas V en septiembre de 2016, y desde entonces se ha lanzado por el espacio. La misión de la nave es relativamente sencilla: reunirse con un asteroide, recoger algunas rocas de su superficie y luego regresar a la Tierra. Conocemos como un regreso de la muestra de asteroides, este tipo de misión es emocionante para los científicos, el estudio de la profundidad de asteroides, los sistemas de asteroides.

Se cree que los asteroides son primitivos de nuestro vecindario cósmico, que contienen los bloques de construcción que conforman el Sistema Solar cuando nació. De esa manera, actúe como una instantánea de cómo era el sistema solar primitivo. Analizar las rocas de un asteroide puede decirnos qué tipos de materiales existen en el comienzo del Sistema Solar, así como cómo se forma la vida en la Tierra. Los científicos creen que los asteroides pueden ser parte de la razón por la que estamos aquí; Es posible que estas rocas hayan traído los precursores de la vida a la tierra cuando se chocaron con la superficie de nuestro planeta.

 

Una imagen de Bennu como se ve desde la nave espacial OSIRIS-REx. Imagen: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

El equipo de la misión detrás de OSIRIS-REx elegió a Bennu para la muestra debido a su composición y órbita. Bennu es lo que se conoce como un asteroide de carbono, lo que significa que contiene compuestos ricos en carbono, que es un elemento esencial para la vida orgánica. Se cree que los asteroides. Carbonosos permanecen. Sin embargo, sin embargo, en los primeros días del Sistema Solar, y es posible que Bennu contenga compuestos orgánicos similares a los que ayudaron a la vida a crecer aquí en la Tierra. Además, Bennu considera un peligro potencial, ya que existe una pequeña posibilidad de contacto con la Tierra en el siglo XXI. Eso también se convirtió en asteroide en un objetivo atractivo para OSIRIS-REx, y que la nave intentará estudiar cómo la órbita del objeto podría cambiar con el tiempo.

“HA PASADO MUCHO TIEMPO LLEGANDO A LA LLEGADA”.

El viaje de OSIRIS-REx a Bennu y su regreso será largo, y durará siete años. Ya has tomado una ruta larga y tortuosa para llegar al asteroide. La nave espacial realizó un vuelo de la Tierra en septiembre de 2017, utilizando la gravedad de nuestro planeta para cambiar de posición y colocar el vehículo en el camino correcto hacia el asteroide. OSIRIS-REx también ha estado disparando sus propulsores para frenar y igualar la velocidad y la órbita de Bennu en el espacio. Alrededor de las 12 pm hora del este de hoy, OSIRIS-REx hizo una última edición de sus propulsores para llegar a Bennu, llevando la nave espacial sobre el polo norte del asteroide.

“Ha pasado mucho tiempo antes de la llegada, y estamos ansiosos para ver el próximo capítulo de esta misión” , dijo Heather Enos, investigadora principal adjunta de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, en la televisión de la NASA.

Una representación artística de OSIRIS-REx tomando una muestra de la superficie de Bennu. Imagen: NASA

Ahora que OSIRIS-REx está al alcance de Bennu, el siguiente paso para la nave es insertarse en la órbita del asteroide. Eso está programado para suceder el 31 de diciembre. Cuando eso ocurra, el equipo OSIRIS-REx hará historia, ya que Bennu será el objeto más pequeño del Sistema Solar que haya sido orbitado por una nave espacial. Bennu tiene menos de 1,700 pies de ancho, que es solo un poco más largo que la altura del Empire State Building. Su pequeña presencia hace que sea un objeto difícil de orbitar, ya que el objeto no tiene mucha gravedad para tirar de la nave espacial más cerca de su superficie. OSIRIS-REx realizará regularmente maniobras de corrección de rumbo para mantenerse en formación alrededor del asteroide. E incluso se sacará de la órbita varias veces para obtener una visión completa de la roca.

 

Tomará un año entero de estudiar a Bennu para averiguar dónde la nave debe recoger una muestra. Usando sus instrumentos, OSIRIS-REx estará mapeando la totalidad de la superficie del asteroide, y los investigadores usarán esos mapas para encontrar los mejores sitios de muestreo candidatos. Una vez que se escoge la mejor ubicación, OSIRIS-REx se moverá lentamente hacia su posición y rápidamente “golpeará” el asteroide con su instrumento de muestreo, lo que podría generar hasta 4.4 libras (2 kilogramos) de material. Una vez que esas piedras preciosas se hayan guardado de manera segura, la nave comenzará su regreso a la Tierra en 2021. Finalmente, la misión concluirá con esas muestras que aterrizaron en el desierto de Utah en septiembre de 2023.

Fuente: The Verge. Por Loren Grush @lorengrush

Una representación artística de OSIRIS-REx llegando a Bennu Imagen: NASA

Video: https://youtu.be/ihxYC1P4EaI