Crean un dispositivo capaz de producir agua a partir del aire del desierto

Especialistas desarrollaron en Arabia Saudita un prototipo que funciona en las regiones más áridas y con escasa humedad.

La necesidad de hallar agua en las zonas más desérticas del planeta llevó a especialistas de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá, de Arabia Saudita, a desarrollar un dispositivo capaz de aportar una solución a este problema.

Se trata de un prototipo que tiene como componente central al cloruro de calcio, capaz de absorber el vapor del aire que, cuando se calienta, se convierte en agua líquida, publicó Environmental Science & Technology.

Para ello fue que incorporaron la sal a un polímero llamado hidrogel, que puede contener un gran volumen de agua mientras permanece sólido. Posteriormente, agregaron nanotubos, que absorben la luz solar y convierten la energía en calor. Así lograron que el vapor pudiera ser liberado.

“Los aspectos más notables del hidrogel son su alto rendimiento y su bajo costo”, explicó Renyuan Li, miembro del equipo de investigación.

Las pruebas

A partir de este desarrollo, los científicos buscarán recolectar del aire toda el agua que sea posible durante las noches, para volverla líquida cuando se caliente en el día.

En las primeras pruebas, utilizaron 35 gramos de hidrogel y lograron capturar 37 gramos de agua, con una humedad ambiente de alrededor de 60 %. Al día siguiente, después de dos horas y media de exposición a la luz del sol, unos 20 gramos de agua lista para ser bebidos fueron liberados. El hidrogel, en tanto, podía volver a ser utilizado.

Por último, los investigadores aseguraron que se trata de un dispositivo “barato y asequible”, que “funciona perfectamente con un amplio rango de humedad, no necesita electricidad” y es “adecuado para la producción de agua limpia en áreas remotas”.

Fuente: Crean un dispositivo capaz de producir agua a partir del aire del desierto. King Abdullah University of Science and Technology (KAUST).

Foto: King Abdullah University of Science and Technology (KAUST)