Elon Musk muestra los 60 satélites de transmisión de internet de SpaceX juntos para su lanzamiento


Como una baraja de cartas muy cara.

Por Loren Grush @lorengrush   12 de mayo de 2019, 10:00 am EDT

Foto de archivo: SpaceX

El sábado, el CEO de SpaceX, Elon Musk, reveló los 60 satélites que su compañía lanzará esta semana, el primer lote de miles de satélites que SpaceX espera desplegar en los próximos años para proporcionar cobertura global de internet desde el espacio. Musk twitteó una foto de los satélites apretados dentro de la nariz del cohete Falcon 9 que llevará a la nave espacial a la órbita.

Los satélites son las primeras unidades operativas de la iniciativa Starlink de SpaceX, una mega-constelación planificada de casi 12,000 naves espaciales que se ubicarán en una órbita baja sobre la Tierra y transmitirán conectividad a Internet a la superficie de abajo. La Comisión Federal de Comunicaciones ha otorgado permiso a SpaceX para lanzar dos grupos de satélites para el proyecto Starlink: una constelación de 4.409 satélites, seguida de una segunda constelación de 7.518 que operará a una altitud ligeramente más baja que la primera. Juntos, los satélites están destinados a volar en una danza sincronizada sobre la Tierra, proporcionando Internet a todas las regiones del planeta.

Elon Musk

@elonmusk

 First 60 @SpaceX Starlink satellites loaded into Falcon fairing. Tight fit. Primeros 60 @SpaceX satélites Starlink cargados en carenado Falcon. Ajuste ceñido.

Las aprobaciones de la FCC de SpaceX están supeditadas a que la compañía pueda lanzar la mitad de todos estos satélites en los próximos seis años. Hasta el momento, SpaceX solo ha lanzado dos satélites Starlink de prueba, apodados TinTin A y TinTin B, que volaron al espacio en febrero de 2018. El dúo pareció tener un buen desempeño, según los inversionistas de Musk y SpaceX, aunque la compañía terminó manteniendo el Satélites en una órbita inferior a la planeada originalmente. Como resultado, SpaceX solicitó con éxito a la FCC que volara algunos de sus satélites en la órbita inferior, basándose en lo que la compañía había aprendido de esos satélites de prueba.

Ahora la compañía se está preparando para lanzar el proyecto Starlink en serio. Este primer grupo de 60 consiste en naves espaciales de “diseño de producción” que son diferentes a los satélites TinTin, según Musk. Sin embargo, la semana pasada, durante una conferencia satelital, el presidente y COO de SpaceX, Gwynne Shotwell, señaló que estos satélites aún carecen de algunas características de diseño necesarias para la constelación final, según un informe publicado en Space News. Si bien los satélites tendrán antenas para comunicarse con la Tierra y la capacidad de maniobrar a través del espacio, no podrán comunicarse entre sí en órbita, dijo.

Shotwell finalmente se refirió a este lote como satélites de “demostración”, que probarán cómo la compañía planea desplegar estos vehículos en órbita. En Twitter, Musk observó que los satélites están empaquetados de forma plana dentro de la nariz o el carenado de la carga útil, y no hay ningún dispensador para desplegarlos en órbita. Más detalles sobre la misión se proporcionarán el día del lanzamiento, dijo. El vuelo está programado para el 15 de mayo en Cabo Cañaveral, Florida.

 

Replying to @elonmusk, En respuesta a @elonmusk

7 lanzamientos = 420

7 launches = 420 🛰

Elon Musk

@elonmusk

That *might* not be my lucky 🍀 number. Ese * podría * no ser mi número de la suerte

Musk también notó que “mucho saldrá mal” en este primer vuelo. Argumentó que se necesitarán al menos seis lanzamientos más de 60 satélites para proporcionar una cobertura de Internet “menor”, mientras que se necesitarán 12 lanzamientos para una cobertura “moderada”. Shotwell dijo que SpaceX podría lanzar de dos a seis misiones Starlink más este año, según cómo vaya este primer vuelo, según Space News. Un usuario de Twitter se apresuró a señalar que siete lanzamientos equivaldrían a 420 satélites, un número que Musk ha disfrutado. Pero en base a los eventos recientes, el CEO admitió que tal vez ya no sea su número de la suerte.

SpaceX es solo una de las muchas compañías que desean lanzar grandes constelaciones de satélites al espacio para ofrecer cobertura global de internet. Compañías como OneWeb, Telesat, LeoSat y ahora Amazon también están trabajando en constelaciones masivas que proporcionarían conectividad a Internet desde órbitas bajas sobre la Tierra. OneWeb lanzó sus primeros seis satélites en febrero de este año. Pero ahora SpaceX está preparado para obtener una ventaja significativa en la carrera por proporcionar internet desde el espacio, aunque parece que aún se necesitan más actualizaciones de hardware para futuras misiones.